samedi 22 novembre 2014

Le chant de la comète Philae

Je la verrais bien dans les alti … ; t’en penses quoi Rosetta ?

 


VIDÉO - La sonde Rosetta nous a appris, la semaine dernière, que l'astre de glace qu'elle poursuit depuis dix ans sent l'alcool et l'œuf pourri. Mais sur son blog, elle a aussi révélé mardi que 67P chantait dans l'espace.

Certes, la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko ne dégage pas de douces effluves. Mais si Philae était un Ulysse, il aurait trouvé sa sirène: lorsque le petit physicien de métal se posera sur la grosse boule de glace, il ferait bien d'ouvrir grand ses oreilles pour entendre… son chant!
La sonde européenne Rosetta a embarqué de nombreux instruments pour son long voyage, afin d'analyser la comète sous toutes ses coutures. Cinq d'entre eux, regroupés dans le «Rosetta's Plasma Consortium» (RCP), fournissent toute une série d'informations sur le plasma qui entoure l'astre de glace. Ni solide, ni liquide, ni gaz, le plasma est le 4e état de la matière, rarement rencontré sur terre mais qui constitue la plus grande partie de l'univers.

À peine un fredonnement

Parmi toutes ses observations, le RCP a eu une surprise, nous apprend Rosetta sur son blog : des oscillations dans le champs magnétique qui entoure la comète semble former une «chanson». Ces fréquences sont beaucoup trop lentes pour être perceptibles par l'oreille humaine (40 à 50 millihertz). Elles ont été accélérées 10.000 fois pour devenir audibles.

Le magnétomètre de Rosetta (outil qui mesure le champs magnétique de la comète) a, lui, pu se délecter du «son» de la comète dès le mois d'août, alors que la sonde était à 100 kilomètres de sa belle. «C'est excitant parce que complètement nouveau pour nous, nous ne nous y attendions pas», a témoigné l'un des chercheurs impliqués dans l'aventure.
Les spécialistes sont encore loin de comprendre quels phénomènes physiques agitent les cordes vocales magnétiques de 67P. Cela aurait un rapport avec l'activité de la comète, qui rejette des particules neutres dans l'espace qui se chargent électriquement.

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